Inspiration4 de SpaceX: todo lo que debes saber de la misión espacial tripulada por civiles

Inspiration4 de SpaceX: todo lo que debes saber de la misión espacial tripulada por civiles

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(CNN Español) — Después de los viajes al espacio suborbital de Virgin Galactic y Blue Origin, SpaceX se prepara para ir al espacio.

La misión Inspiration4 de SpaceX está programada para volar no antes del 15 de septiembre. El lanzamiento se realizará desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida a una fecha y hora que todavía no se confirma.

La nave Dragon de SpaceX orbitará al planeta Tierra cada 90 minutos a lo largo de una ruta de vuelo personalizada. Después de aproximadamente tres días en órbita y alcanzar una altura máxima de 540 kilómetros sobre la Tierra, Dragon volverá a entrar a la atmósfera de la Tierra para realizar un aterrizaje en agua en la costa de Florida.

La misión Inspiration4

Jared Isaacman, Dra. Sian Proctor, Hayley Arceneaux y Christopher Sembroski.  Crédito: Inspiration4 / John Kraus

La primera misión al espacio fue nombrada Inspiración4 en honor a los cuatro civiles que realizarán el viaje al espacio.

«El objetivo de Inspiration4 es inspirar a la humanidad para que apoye a St. Jude aquí en la Tierra y al mismo tiempo ver nuevas posibilidades para los vuelos espaciales tripulados”, dijo Jared Isaacman, fundador y CEO de Shift4 Payments, en un comunicado de SpaceX. Isaacman está financiando el viaje multimillonario al espacio a bordo de una cápsula SpaceX Crew Dragon, que podría ser el primer vuelo orbital tripulado en su totalidad por no astronautas.

«Cada uno de estos destacados miembros de la tripulación encarna lo mejor de la humanidad, y me siento honrado de guiarlos en esta misión histórica y decidida y en la aventura de su vida», dijo Isaacman.

Isaacman indicó que esta misión misión, denominada Inspiration4, con el «4» hace referencia al número de miembros de la tripulación, «es la realización de un sueño de toda la vida y un paso hacia un futuro en el que cualquiera puede aventurarse y explorar las estrellas».

El CEO de Shift4 Payments dijo que quería que la misión también marcara un «momento histórico para inspirar a la humanidad mientras ayuda a combatir el cáncer infantil», y se comprometió a donar US$ 100 millones al hospital como parte de un esfuerzo para recaudar US$ 200 millones más para labores de investigación.

Quiénes son los tripulantes

Sembroski ocupará el asiento de la generosidad, Arceneaux el de la esperanza, Isaacman el de liderazgo y la Dra. Proctor el de la prosperidad. Crédito: Inspiration4 / John Kraus

Además de Isaacman, Hayley Arceneaux de 29 años, sobreviviente de cáncer y asistente médico en el hospital infantil St. Jude de Tennessee, también forma parte de la tripulación. Arceneaux se convertirá en la estadounidense más joven en visitar el espacio y en la primera persona con una prótesis en viajar al espacio.

«Hasta esta misión, los astronautas tenían que ser físicamente perfectos y ahora las cosas están cambiando», dijo Arceneaux a CNN Business. «Es simplemente increíble para la representación y para poder mostrarles a los pacientes con cáncer lo que es posible».

Los otros dos asientos confirmados estarán ocupados la Dra. Sian Proctor, profesora de geociencias y especialista en comunicación científica; y por Christopher Sembroski, consejero del campamento educativo Space Camp y exmilitar de las Fuerzas Aéreas de EE.UU.

La nave Dragon tiene asientos para hasta siete pasajeros, por lo que más personas podrían sumarse al viaje. El CEO de SpaceX, Elon Musk, quien anteriormente ha expresado interés en unirse a una misión de SpaceX, dijo a los periodistas a inicios de 2021 que no estará en la misión Inspiration4.

«Un día estaré en un vuelo, pero no en este», dijo.

Sobre la Crew Dragon

Un modelo a tamaño real del módulo de la nave espacial Crew-1. (Photo by GREGG NEWTON/AFP via Getty Images)

La misión Inspiration4 hará uso de una cápsula SpaceX Crew Dragon, el vehículo diseñado para transportar astronautas de la NASA hacia y desde la Estación Espacial Internacional (EEI), la cual realizó sus primeros vuelos tripulados el año pasado.

Si bien la nave está diseñada principalmente para uso de la NASA, la Crew Dragon sigue siendo propiedad privada de SpaceX, lo que le permite a la compañía vender asientos a bordo a turistas espaciales, investigadores privados y cualquier persona que esté dispuesta a pagar el precio de aproximadamente US$ 50 millones por un asiento. Isaacman, que está pagando los cuatro asientos en Inspiration 4, no ha dicho cuánto pagó por la misión.

La nave espacial Crew Dragon tiene la capacidad de transportar a siete pasajeros, desde y hacia la órbita terrestre. La cápsula tiene una altura de 8,1 metros, un diámetro de 4 metros y una capacidad de carga de 165 kilogramos, la cual se repartirá entre los elementos esenciales de la tripulación como en el equipo científico de investigación y experimentación de microgravedad.

La tripulación realizará experimentos diseñados para expandir el conocimiento del universo. «Inspiration4 se compromete a asignar la máxima masa posible a esta valiosa investigación, proporcionando acceso al espacio para proyectos inspiradores que de otro modo serían incapaces de superar las altas barreras de la investigación tradicional basada en el espacio», se lee en el sitio web de la misión.

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Con información de Jackie Wattles. 

Elon Musk
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