De los Lakers a querer ser árbitro NBA: El difícil camino de Smush Parker tras el final de su carrera como jugador

de los lakers a querer ser árbitro nba: el difícil camino de smush parker tras el final de su carrera como jugador

«Es un viaje más difícil llegar a la NBA como árbitro que como jugador», dijo Parker a The Sporting News.

Smush Parker nunca ha tenido miedo de superar las adversidades. Después de no ser elegido en el Draft tras terminar su periplo en la Universidad de Fordham, se forjó una carrera profesional que duró 16 años. Eso incluyó cinco en la NBA, sobre todo con los Lakers y Kobe Bryant.

Ahora, con su carrera como jugador ya terminada se ha planteado un desafío aún mayor.

«Lo dije y continuaré diciéndolo. Es un viaje más difícil llegar a la NBA como árbitro que como jugador», dijo Parker a The Sporting News.

«Eso es decir mucho, porque el 0.03% de los jugadores de instituto llegan a la NBA. Para mí, el viaje para convertirme en árbitro de la NBA será más difícil».

Si bien esta declaración puede ser difícil de creer, Parker explica que es un juego de números. Hay 450 puestos como jugador en este curso. Pero la liga contrata solo alrededor de 70 u 80 árbitros de tiempo completo.

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«Es un ambiente tan competitivo», comentó Parker. «Hay tantos ahora que quieren ser árbitros de la liga… Las oportunidades son mucho menores».

Solo tres jugadores en la historia de la NBA han hecho la transición para acabar como colegiados en la liga: Bernie Fryer, Leon Wood y Haywoode Workman. Parker intentará convertirse en el cuarto. Fue una idea que se le ocurrió en los últimos años de su trayectoria.

«Cuando estaba en la liga pensé que iba a jugar a esto para siempre», reconoció el ex de los Lakers. «No fue hasta más adelante cuando sentí que mis días como jugador estaban llegando a su fin cuando comencé a pensar en lo que iba a hacer con los próximos 40 años de mi vida».

Parker consideró la posibilidad de ser entrenador o preparador físico, pero sintió que no estaba listo para dedicarse a esos campos. Después de años de lluvia de ideas se le ocurrió la idea de arbitrar.

«Cuando llegué a esa conclusión, la bombilla se encendió», dijo Parker. «Como pensando, ‘Sí, ahí es a donde voy a ir'».

Parker pasó directamente al arbitraje después de retirarse del juego. Fue una transición natural para él porque «muchos jugadores piensan que somos árbitros cuando jugamos». Rápidamente descubrió lo equivocado que estaba.

«Fue un duro despertar para mí», reflexiona el actual colegiado. «No sabía nada sobre este gran juego. Solo sabía cómo jugarlo a un alto nivel. Hay muchas reglas, muchos tecnicismos».

Parker también se sorprendió al saber lo estructurado que está el arbitraje. Cada oficial es responsable de cubrir una sección de la cancha en lugar de toda ella. Eso hace que el posicionamiento sea extremadamente importante.

«La técnica, la forma, el modo en el que te muestras, es casi como ballet en lugar de hip hop», siguió. «El ballet es un baile muy estructurado. El hip hop es libre. Fluye. No es así como se arbitra».

Parker tomó una clase de mecánica para aprender dónde colocarse. Aprendió el vocabulario correcto a usar cuando hablaba con la mesa de anotadores sobre qué tipo de falta había ocurrido. Estudió los diferentes libros de reglas para instituto, universidad y los niveles profesionales. Memorizó las reglas más complicadas.

Y, sin embargo, todavía está lejos de su objetivo en la NBA. Hay niveles en el arbitraje. Parker está en algún lugar en medio de su viaje.

«He jugado en la NBA, así que estoy en un curso acelerado. Estoy comenzando un poco por delante del resto», dijo Parker. «A cualquier otro le tomaría no menos de 10 años. Se trata de mostrar consistencia en tomar buenas decisiones y leer las jugadas correctas, pasando por todos los niveles».

«Cuando dominas el nivel de instituto pasas a la NCAA y de ahí a avanzas en cada división. Se necesitan años de ser bueno en un nivel para avanzar al siguiente».

La carrera como jugador de Parker lo ha ayudado en muchos aspectos, pero también tiene una desventaja.

«Debido a mis antecedentes y quién soy, la parte más difícil es que la gente cómo soy», lamentó el ex-jugador. «Me conocen por mi nombre. Hacen que todo sea personal. No es, ‘Oye árbitro, esa fue una mala decisión’. Es, ‘Smush, me estás j***endo'».

«Todo es personal cada vez que estoy en un encuentro. Puedes bloquearte cuando alguien dice: ‘oye, árbitro’. Padres, fans, jugadores, tratas de aislarte. Pero una vez que te llaman por tu nombre, llama tu atención».

Parker tiene una piel dura cuando se trata de los insultos. Creció jugando en las calles de la ciudad de Nueva York contra gente más fuerte que intentaban vencerle porque era el más joven en la cancha. Eso le dio una dureza que le ha permitido superar todo tipo de adversidades.

«Creo que esto es karma para mí», dijo Parker, riendo. «Definitivamente es karma. Porque realmente no dejé vivir a los árbitros como jugador».

Las opiniones aquí expresadas no representan necesariamente a la NBA o a sus organizaciones.

 

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