Mi viaje a Egipto por libre en tiempo de pandemia

Acabo de volver de un viaje muy especial, no tanto por el destino como por el momento elegido. En tiempo de pandemia.

No se trataba del típico viaje a Egipto con el crucero del Nilo o de Abu Simbel. Este era mi quinto viaje a Egipto y quise aprovechar para visitar cosas que me faltaba por ver o volver a ver lugares a los que hacía más de 20 años que no había vuelto.

Hasta hace bien poco Egipto era de los pocos países en la que “solo” se pedía una PCR para poder entrar al país. Pero desde el 1 de marzo del 2021 España ha decidido pedir también una PCR con 72 h a la vuelta.

Menos mal que tenemos una amiga en El Cairo que contactó con un laboratorio que se desplaza a hacer la PCR donde estes alojado y en menos de 24h te manda por wasap el resultado. El precio es de 100€ al cambio a pagar en moneda local 1.800 libras egipcias.  Os dejo el recibo que me dio el laboratorio con el teléfono  Os pedirán que le mandéis por wasap una serie de datos como nombre,apellido ,n de pasaporte ect…

El teléfono es 01032990765   Se llama Bema Corona Home Testing.

El de la ida a Egipto no tuvimos problema pues con el seguro de Intermundial Total Travel Passeport, nos incluía , además de todas las coberturas Covid ,también el test PCR   El resultado Egipto exige que sea en papel. Sin embargo a la vuelta vale el soporte electrónico. Ya sabes que a través de este blog consigues un 20% de descuento en tu seguro de viaje Intermundial pinchando directamente en el banner de Intermundial Seguro.

Asimismo , tendrás que rellenar un formulario de Salud para presentar a la entrada al país  Yo lo descargué en esta página y lo llevé ya relleno , pero vi q en el avión lo repartían antes de aterrizar

https://www.albastar.es/wp-content/uploads/2019/02/HEALTH-DECLARATION-FORM-EGYPT.pdf

Egipto exige visado para poder entrar. Hay dos maneras de hacerlo   Se puede solicitar online o hacerlo On Arrival, a la llegada. Vas a una ventanilla del banco pagas 25$ Dólares y te dan una pegatina que es el visado. De allí al control de pasaporte en donde te pegan la pegatina y te sellan el pasaporte. Nosotras creo que tardamos 10 minutos en todo el proceso. También es verdad que no hay prácticamente nada de turismo y todo se hace muy rápido.

En la sala de recogida de maletas me acerqué al mostrador de Vodafone y por 8€  10 gigas , compré una tarjeta de datos para el teléfono.

En El Cairo hemos estado funcionando con Uber todos los trayectos. Muy barato y muy buen servicio. Del aeropuerto al centro nos costó 7€.

En Egipto la mayoría de la gente no usa mascarilla , por lo que optamos por evitar transporte público como autobuses por estar en pandemia.

Como he apuntado al principio este viaje lo programamos por libre , contratando puntualmente excursiones o visitas

Para la excursión al desierto nos pusimos en contacto con el Hostal Dahab en El Cairo pues vimos que organizaba ese tipo de visita http://www.dahabhostel.com/    Lo contactamos a través de esta página web y mandamos un mail solicitando contratar esa excursión. No hace falta alojarte allí  simplemente a la llegada paramos un momento allí antes de irnos a nuestro hotel en Gaza, y pagamos el coste de la excursión 100 dólares cada una que incluía 2 noches y tres dias en el desierto con todas las comidas  y alojamiento, la primera noche en Bahardiya y la otra en tienda en el desierto Blanco

Aparte contratamos con ellos el taxi de ida y vuelta al desierto desde El Cairo, pues a estar en pandemia y ver que las mascarillas allí en general brillan por su ausencia preferimos el transporte privado. Nos pareció más seguro. Fueron otros 100€ i/v entre las 3. Al principio nuestra idea era bajar hasta Lúxor por el desierto a través de los diferentes oasis que hay. Pero a partir del oasis de Farafra se necesita un permiso especial   Y es complicado obtenerlo.

A la vuelta del desierto pedimos al taxista que nos dejase en la Estación de Tren de Giza para coger el tren nocturno a Lúxor.
En El Cairo hay dos estaciones en la que puedes subirte a los trenes que van a Lúxor o Assuán. La principal que está en el centro del Cairo , es la Ramsés Station que es más grande y la de Giza que  es más pequeña y más cómoda a mi entender.

El tren que cogimos , es el tren que tiene compartimentos camas. Son cabinas pequeñas con dos camas y te sirven una caja con la cena y otra antes de llegar con el desayuno.

La verdad es que la cama es súper cómoda. Yo dormí las 9 horas como un lirón. La llegada a Luxor es 55:55 de la mañana saliendo de Giza a Las 20:15 el día anterior. A Assuán llega sobre las 9 de la mañana. Cuesta 80€ por trayecto y en época de pandemia , no compartes cabina más que con tu acompañante. Sacamos el billete por internet a través de la página  https://wataniasleepingtrains.com/  La vuelta de Luxor al Cairo lo hicimos también en el Sleeping Train   Si viajas solo y no quieres a nadie en tu cabina el precio es de 120€

En Luxor estuvimos en el Hotel Mercure Karnak Luxor , un hotel de 5* contratado a través de Booking.com por 32€ la doble con desayuno  Al haber tan poco turismo el precio de los hoteles ha bajado mucho  Allí anduvimos en un taxi con el que negociamos el precio  15€ casi todo el día de 8,30 hasta 17,00

El precio de la entrada al Valle de los Reyes es al cambio unos 12€ y te permite ver 3 tumbas a tu gusto  las de Tutankamon y de Seti I se pagan aparte si quieres verlas Esta ultima nos costó 50€ al cambio  Eso si al igual que la de Nefertari en el Valle de las Reinas son las más bonitas de todo Egipto para mi

Seti I Nefertari

La excursiones a Abidos y Denderra la contratamos a través de mi blog con Civitatis, pues para ir a Abidos necesitas un permiso especial , además en el coche va un policía y en cuanto sales de la autopista te escolta un coche de la policía hasta el templo y a la vuelta igual    Te incluye el transporte, las visitas y la comida y sales a las 7 de la mañana y volvimos sobre las 6 de la tarde. Esta como a 3 horas y media de Luxor hacia el norte

El templo de Abidos contiene la lista de 70 faraones que gobernaron Egipto , faltan 4; Hapsetsut por ser mujer, Akenaton por ser hereje , Tutankamon por ser un faraón menor y Ay por ser faraón sacerdote  Fue construido por Seti I y más tarde su hijo Ramsés II añadió la parte delantera del templo  En esa época fue un importante centro de peregrinaje

El Templo de Denderra tiene unos 5.000 años de antigüedad, pero quedó en estado de abandono por parte de diferentes gobernantes hasta que la dinastía grecoegipcia Ptolemaica lo rescató. Ptolomeo I fue general y mano derecha de Alejandro Magno  A la muerte de este último el Imperio de Alejandro se dividió en 3 y a Ptolomeo le tocó la parte de Egipto  Estos faraones se empeñaron en parecer más egipcios que los faraones anteriores  Y aunque la capital se trasladó a Alejandria crearon o recuperaron antiguos templos a lo largo del Nilo hasta la antigua Tebas  para afianzar su poder. El templo de Denderra es uno de ellos  En mucho de las pinturas policromadlas y relieves se puede ver la figura de Cleopatra con la indumentaria de faraón con su hijo Cesarion al lado  Este templo estaba dedicado a la diosa Hathor  y enfocado principalmente a la astrología  La policromia se ha conservado bien pues la arena del desierto enterró este templo durante muchos siglos preservándolo de los pillajes o intemperie

 

Hacia al menos 35 años que no había vuelto a Alejandria. En mis visitas anteriores al país de los Faraones siempre obvié esa visita , con lo cual era como si fueses la primera vez. Allí también contratamos un coche con conductor por unos 30€ cada una. Alejandria se encuentra a 3 h en coche al norte de El Cairo al borde del mar Mediterráneo. Hay una estupenda autopista para ir allí. Es una ciudad distinta a las demás poblaciones del país. Parece más una ciudad griega. Y el mar tiene un color azul precioso.

La primera visita fueron para las Catacumbas de Kom el Shogafa. Datan del Siglo I y principios del II. Sus decoraciones en bajorrelieves muestran una mezcla entre lo egipcio y lo Greco Romano

La biblioteca de Alejandría fue obra de Ptolomeo I y hasta que desapareció devorada por las llamas fue una de las más importantes y prestigiosa del mundo siendo uno de los mayores centros de difusión del conocimiento de la Antigüedad. Compitió con la biblioteca de Pergamo y los Ptolomeos sucesivo la enriquecieron de reinado en reinado. Allí se juntaron los mejores intelectuales del mundo griego bajo el paraguas de Ptolomeo I.
En el año 2002, sobre el emplazamiento de la antigua biblioteca se volvió a inaugurar la Biblioteca actual conectando su espíritu con la Antigua

Otra de las visitas era para el museo Greco- Romano , pero en la actualidad sigue en obras y cerrado al público aunque en su página web lo dan como abierto.

La Citadel de Qaitbay se encuentra en el emplazamiento del antiguo Faro de Alejandria. Es de época Mameluca y desde sus torreones se tenía vigilancia tanto a la entrada de la bahía como de los barcos que se acercaban en alta mar.

Ya por último nos quedaba El Cairo. El Museo Nuevo de El Cairo situado a pie de las Pirámides de Giza todavía no está terminado. Quizás para el año que viene.

Aprovechamos para acércanos a Sakkara , pues desde mi última visita, han excavado un montón de tumbas-mastabas que no conocía. Tienes varias modalidades de entrada. Nosotras optamos por la más completa 400 libras que son como 20€. Con esa entrada puedes visitas todas las tumbas menos entrar al interior de la pirámide escalonada de Djoser. Para esta última necesitas otra entrada.

Allí había tanto que ver que nos pasamos el día entero entrando y saliendo de las diferentes tumbas. En este complejo se encuentra también el Sérapéum que es donde enteraban los bueyes sagrado en un enorme complejo de galerías subterráneas a cuyos lados encontramos inmensos sarcófagos de basalto y de granito

 

Finalmente para despedirnos , no podía faltar una visita al famoso Khan Al Jalili y un té al no menos famoso café de los espejos o El Fishawy.

Cuales son las ventajas de viajar en esta época de pandemia, la primera para mí es haber podido volver a viajar, luego está en que hay nada de turismo y puedes verlo todo sin agobios, también el tema de los precios de los hoteles que están muy baratos.
Los inconvenientes son las condiciones que tienes que cumplir PCR de ida y de vuelta. Formularios sanitarios tanto para entrar en Egipto como para volver a España.
Pero poniendo las dos cosas en una balanza está claro que para mí son mayores las ventajas que los inconvenientes.

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